Células-tronco adultas

As células-tronco adultas ou células-tronco somáticas existem em todo o corpo após o desenvolvimento embrionário e encontram-se dentro dos diferentes tipos de tecido. Estas células-tronco são encontradas em tecidos como o cérebro, medula óssea, sangue, vasos sanguíneos, músculos, pele e fígado.

Células-tronco adultas

As células-tronco adultas permanecem em estado de repouso, em que não se dividem por anos, até que finalmente são ativadas devido a uma doença ou lesão dos tecidos.

As células-tronco adultas podem se dividir ou auto renovar indefinidamente, o que lhes permite gerar uma ampla gama de tipos de células do órgão de origem, ou mesmo regenerar o órgão original completo. Geralmente acredita-se que as células-tronco adultas estão limitadas em sua capacidade de se regenerar com base no tecido de origem. No entanto, há alguma evidência que sugere que podem dividir-se até se converter em outros tipos de células.

Acredita-se que uma célula-tronco adulta é uma célula indiferenciada encontrada entre as células em um tecido ou órgão, que pode se renovar e pode se diferenciar para produzir alguns ou todos os principais tipos de células especializadas do tecido ou órgão. As principais funções das células-tronco adultas em um organismo vivo são manter e reparar o tecido em que se encontram. Os cientistas também usam o termo células-tronco somáticas. A diferença das células-tronco embrionárias, dos quais já se sabe a origem, a origem das células-tronco adultas em alguns tecidos maduros ainda está sob investigação.

Células-tronco adultas

Células-tronco últimos avanços

A pesquisa sobre células-tronco adultas gerou uma grande expectativa. Os cientistas descobriram células-tronco adultas em muitos tecidos, mais do que jamais imaginaram como possível. Esta constatação levou a pesquisadores e médicos a se perguntar se as células-tronco adultas poderiam ser usadas para transplantes. Na verdade, as células-tronco da medula óssea têm sido utilizadas em transplantes há 40 anos. Os cientistas agora têm provas de que as células-tronco também existem no cérebro e o coração. Se a diferenciação das células-tronco adultas pode ser controlada em laboratório, essas células podem se tornar a base de terapias de transplante.

A história da pesquisa em células-tronco adultas começou há cerca de 50 anos. Na década de 1950, os pesquisadores descobriram que a medula óssea continha pelo menos dois tipos de células-tronco. Uma destas é chamada de células-tronco hematopoiéticas, que são encontradas em todos os tipos de células do sangue no corpo. O segundo tipo de células-tronco, chamadas de células-tronco mesenquimais, foram descobertas alguns anos mais tarde. Essas células-tronco não hematopoiéticas constituem uma pequena proporção da população de células do estroma da medula óssea, e podem gerar osso, cartilagem e gordura. São as células que suportam a formação do tecido conjuntivo fibroso e o sangue.

Células-tronco adultas

Na década de 1960, os cientistas estudando ratos descobriram duas regiões do cérebro que contém células em divisão formando as células nervosas. Apesar destes relatórios, a maioria dos cientistas acredita que o cérebro adulto não podia gerar novas células nervosas. Não foi até a década de 1990 que os cientistas concordaram que o cérebro adulto contém células-tronco que são capazes de gerar os três principais tipos de células cerebrais: astrócitos, oligodendrócitos e neurônios.

Onde estão as células-tronco adultas e o que elas fazem?

Células-tronco adultas foram identificadas em vários órgãos e tecidos, incluindo o cérebro, medula óssea, sangue, vasos sanguíneos, músculo esquelético, pele, dentes, coração, intestino, fígado, ovários e testículos. Acredita-se que residem em uma área específica de cada tecido (chamado um nicho de células-tronco). Em muitos tecidos, a evidência atual sugere que alguns tipos de células-tronco são os pericitos, células que compõem a camada mais externa dos vasos sanguíneos pequenos. As células-tronco podem permanecer ociosas (não se dividindo) por longos períodos de tempo até que elas são ativadas por uma necessidade normal de mais células para manter os tecidos ou por uma lesão ou doença dos tecidos.

Normalmente, há um pequeno número de células-tronco em cada tecido, e uma vez removidas do corpo, sua capacidade de se dividir é limitada, assim a geração de um grande número de células-tronco é difícil. Os cientistas estão tentando encontrar às melhores maneiras de fazer crescer grandes quantidades de células-tronco adultas em uma cultura de células e manipulá-las para gerar tipos de células específicas para que elas possam ser usadas para tratar lesões ou doenças. Alguns exemplos dos potenciais tratamentos incluem a regeneração óssea com células derivadas do estroma da medula óssea, o desenvolvimento de células produtoras de insulina para diabetes tipo 1 e reparar os danos do músculo cardíaco após um ataque cardíaco.

Que testes são usados para a identificação de células-tronco adultas?

Os cientistas usam frequentemente um ou mais dos seguintes métodos para identificar as células-tronco adultas:

  • Identificar as células em um tecido vivo com marcadores moleculares e determinar os tipos de células especializadas que geram.
  • Remover células de um animal vivo, classificá-las em cultura celular e transplantá-las de volta em outro animal para determinar se as células substituem seu tecido de origem.

É importante destacar que se deve demonstrar que uma única célula-tronco adulta pode gerar uma linha de células geneticamente idênticas, que resulta em todos os tipos adequados de células diferenciadas do tecido. Para confirmar experimentalmente que uma célula-tronco adulta é na verdade é um caso de célula-tronco, os cientistas tendem a tentar demonstrar ou que a célula pode dar origem a que essas células sejam geneticamente idênticas, ou que uma população purificada dessas células-tronco possa repovoar os candidatos ou reformar o tecido após o transplante em um animal.

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