Perguntas Frequentes sobre as células-tronco

Que são as células-tronco?

As células-tronco são células que têm o potencial para se desenvolver em alguns ou muitos tipos diferentes de células do corpo, dependendo se são multipotentes ou pluripotentes. Servem como uma espécie de sistema de reparação, que teoricamente se podem dividir sem limite para reabastecer outras células durante o tempo que a pessoa ou animal ainda está vivo. Quando uma célula-tronco se divide, cada célula filha tem o potencial para se mantiver como uma célula-tronco ou tornar-se outro tipo de célula com uma função mais especializada, como uma célula muscular, um glóbulo vermelho ou uma célula do cérebro.

tipos células-troncoExistem diferentes tipos de células-tronco, como as células-tronco embrionáriascélulas-tronco adultas ou células-tronco pluripotentes induzidas.

Que tipos de células-tronco existem?

As células-tronco podem ser pluripotentes ou multipotentes. As pluripotentes podem dar origem a qualquer tipo de célula do corpo, exceto aquelas necessárias para apoiar e desenvolver um feto no útero. As células-tronco que podem dar origem apenas a um pequeno número de tipos diferentes de células são chamadas multipotentes.

De onde vêm as células-tronco?

Existem várias fontes de células-tronco. As células-tronco pluripotentes podem ser isoladas de embriões humanos de poucos dias de idade. As células destes embriões podem ser usadas para criar células-tronco pluripotentes em culturas de células que podem ser cultivadas indefinidamente no laboratório. As células-tronco pluripotentes são também desenvolvidas a partir de tecido fetal (mais de 8 semanas de desenvolvimento).

No final de 2007, os cientistas identificaram as condições que permitem a algumas células adultas humanas especializadas, que foram programadas geneticamente para assumir o status de uma célula-tronco. Essas células-tronco são chamadas de células-tronco pluripotentes induzidas (iPSCs). As IPSCs são células adultas que foram reprogramadas geneticamente para o estado de células-tronco embrionárias.

Por que os cientistas querem usar células-tronco?

Uma vez que uma célula-tronco é estabelecida a partir de uma célula no corpo, é essencialmente imortal. Ou seja, o pesquisador não terá que passar o rigoroso procedimento de isolar as células-tronco novamente. Uma vez estabelecida uma linha de células-tronco, podem ser cultivadas em laboratório indefinidamente e as células podem ser congeladas para seu armazenamento ou distribuição para outros pesquisadores.

Por que médicos e cientistas estão tão animados com as células-tronco embrionárias humanas?

As células-tronco têm grande potencial em diversas áreas da saúde e a pesquisa médica. Para começar, o estudo das células-troncos nos ajudará a entender como elas se transformam na deslumbrante variedade de células especializadas que nos fazem ser o que somos. Algumas das condições médicas mais graves, como câncer ou defeitos de nascimento, são devidas a problemas que ocorrem em algum momento deste processo. Uma melhor compreensão do desenvolvimento normal das células que permita compreender e, talvez, corrigir os erros que causam estas doenças.

Outra aplicação potencial das células-tronco é a de fazer crescer tecidos para tratamentos médicos. Hoje, os tecidos e órgãos doados são frequentemente usados para substituir aqueles que estão doentes ou destruídos. Infelizmente, o número de pessoas que precisam de um transplante de longe excede o número de órgãos disponíveis para transplante. As células-tronco pluripotentes oferecem a possibilidade de uma fonte renovável de tecidos e células de substituição para tratar uma grande variedade de doenças, condições e deficiências, incluindo a doença de Parkinson, esclerose lateral amiotrófica, lesão da medula espinhal, queimaduras, doenças do coração, diabetes e artrite.

benefícios células-tronco

Já foram usadas com êxito células-tronco embrionárias para tratar doenças humanas?

Os cientistas foram capazes de fazer experimentos com células-tronco embrionárias humanas (hESCs) desde 1998, quando um grupo liderado pelo Dr. James Thomson, da Universidade de Wisconsin, desenvolveu uma técnica para isolar e cultivar as células.

O NIH financiou seu primeiro estudo de pesquisa básica sobre hESCs em 2002. Desde então, as empresas de biotecnologia têm contado com os fundamentos básicos para começar a desenvolver terapias baseadas em células-tronco humanas. Existem atualmente dois ensaios clínicos ativos usando células derivadas de células-tronco embrionárias humanas.

Qual é o melhor tipo de célula-tronco para uso em terapias?

As células-tronco pluripotentes têm grande potencial terapêutico, com a ajuda de enormes desafios técnicos. Primeiro, os cientistas devem aprender a controlar o desenvolvimento de todos os tipos diferentes de células no corpo. Em segundo lugar, as células agora disponíveis para pesquisa são susceptíveis de ser rejeitadas pelo sistema imunológico do paciente. Outra consideração séria é que a ideia de usar células-tronco de embriões humanos não gosta a muitas pessoas, por razões éticas.

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