Diabetes e as células-tronco

A prevalência da diabetes tem crescido ao longo dos anos e o objetivo de encontrar uma cura ou tratamento mais eficaz do que as atuais opções tornou-se cada vez mais importante. Investigações em andamento desde a virada do século mostraram que quando os ratos diabéticos são injetados com transplante de células-tronco, estas são capazes de restaurar a função dos tecidos danificados. Os resultados são muito interessantes, tanto para pesquisadores como para aqueles que sofrem de diabetes. Espera-se que a continuação da investigação e ensaios ao longo do tempo possam trazer tratamentos eficazes para o público.

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O que é a Diabetes?

A diabetes refere-se a uma condição em que o corpo não pode produzir o hormônio insulina ou as células do corpo são resistente aos seus efeitos. Para os diabéticos tipo 1, seu pâncreas não produz a insulina necessária para manter o açúcar no sangue dentro da faixa necessária. Na diabetes tipo 2, a produção de insulina ocorre geralmente, embora de forma anormal, e as células do corpo não podem usar corretamente o hormônio para regular o açúcar no sangue. Os diabéticos tendem a ser insulinodependentes. São necessárias doses diárias de insulina para equilibrar o seu consumo de alimentos. Outros podem ser capazes de controlar a doença com dieta e exercício. As complicações da diabetes são, no entanto, enormes. A diabetes tem uma elevada taxa de mortalidade, as complicações variam de problemas circulatórios, hipertensão, problemas neurológicos, cardiopatia e cegueira. Além disso, o desafio diário de acompanhamento do estilo de vida e o tratamento com insulina quando necessário pode ser mentalmente e fisicamente desgastante para muitos diabéticos.

Benefícios das células-tronco para a diabetes

Estudos no Canadá e os Estados Unidos descobriram que, quando as células-tronco foram injetadas na corrente sanguínea de ratos diabéticos, eles encontraram o caminho para o pâncreas danificado, onde promoveram o crescimento de novas células. Acredita-se que alguma coisa na medula óssea, de algum modo ativa a regeneração das células. De acordo com estudos, os sintomas de diabetes foram revertidos nas duas semanas depois que os ratos receberam as injeções de células-tronco da medula óssea. Seus níveis elevados de açúcar no sangue foram reduzidos a valores quase normais e os níveis de insulina aumentados. Ainda mais interessante é que o crescimento celular não era das mesmas células injetadas, mas que as células-tronco injetadas dispararam a produção de células no pâncreas do próprio receptor. Os resultados foram particularmente fascinantes para os investigadores, porque quando as células-tronco foram injetadas em ratos saudáveis, não diabéticos, não houve alteração.

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É quase como se as células-tronco foram inteligentes e procuraram o tecido danificado, causando o crescimento de novas células. Outra vantagem do uso de células-tronco da medula óssea é que elas podem ser obtidas da medula óssea do mesmo paciente, é cultivada no ambiente de laboratório, e então injetadas no paciente, onde viajam para o pâncreas danificado e estimular o crescimento de células saudáveis. Isso ajuda a evitar os problemas associados com a rejeição imunológica, onde o corpo do destinatário reconhece as células injetadas como alheias e lança um ataque.

As complicações da pesquisa

Dado que, literalmente, as pesquisas e testes levam décadas até que um novo medicamento entra no mercado e pode ser acessível ao público, passará algum tempo antes que este tratamento esteja disponível para as pessoas com diabetes, no pressuposto de que os testes com humanos sejam bem sucedidos. Tendo em conta tanto as complicações da diabetes a curto e em longo prazo, a pesquisa continua oferecendo a esperança de que um dia se encontrará uma cura para a diabetes.

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