Células-tronco multipotentes

As células-tronco são, ainda, uma área interessante de pesquisa, mas o conceito é muitas vezes um pouco confuso para o público em geral. Para complicar esta questão complexa, as células-tronco são geralmente separadas em várias categorias. Uma dessas categorias são as células-tronco multipotentes e os traços e características que as separam das células-tronco totipotência e pluripotentes.

células multipotentes

Que são as células-tronco multipotentes?

As células-tronco multipotentes têm as mesmas características das células-tronco. Como com todas as outras, as células-tronco multipotentes são células não especializadas que têm a capacidade de auto-renovação por longos períodos de tempo e se diferenciar em células especializadas com funções específicas.

Uma célula-tronco pluripotente pode dar origem a outros tipos de células, mas tem limitada sua capacidade de se diferenciar. Estes outros tipos de células também são limitadas em número.

As células-tronco adultas multipotentes são consideradas pelo seu potencial de especialização, que é limitado a uma ou mais linhas de células. No entanto, uma célula-tronco pluripotente, também conhecida como célula tronco mesenquimal pode dar origem a vários tipos de células. Esta célula-tronco em particular, pode dar origem ao osso, músculo, cartilagem, gordura e outros tecidos semelhantes.

Células-tronco Multipotentes

Onde foram encontradas células tronco multipotentes?

As células-tronco multipotentes são encontradas nos tecidos dos mamíferos adultos. Acredita-se que estão na maioria dos órgãos do corpo, onde são substituídas as células doentes ou de idade avançada. Portanto, funcionam para repor as células do corpo ao longo da vida de um indivíduo.

Benefícios das células-tronco multipotentes

Há muitos benefícios e usos das células-tronco multipotentes. Dado que as células-tronco multipotentes são derivadas de células-tronco pluripotentes, as células-tronco já têm sido parcialmente diferenciadas e continuam se especializando quando se desenvolvem. Ainda não foram identificadas em todos os tecidos adultos, mas as novas pesquisas sugerem a descoberta de células-tronco adultas multipotentes em novos tecidos do corpo. As células-tronco adultas multipotentes são particularmente úteis em transplantes. Podem ser isoladas, embora muitas vezes com dificuldade, dos tecidos de uma pessoa e então elas podem ser guiadas para se desenvolver em um determinado tipo de célula e, em seguida, ser transplantada de volta para o mesmo paciente. Isso impede os problemas imunológicos do uso de células-tronco fetais pluripotentes no paciente. Desta forma, se reduz o risco de rejeição. Outro benefício é que é evitado o debate ético e a controvérsia envolvida na extração de células-tronco fetais, porque não são necessários nem os tecidos fetais ou um embrião nos tratamentos.

Um tipo chave de células-tronco multipotentes, em que a pesquisa é atualmente focada, são as células neuronais. As células neuronais dão origem às células nervosas, que não têm a mesma taxa de rotatividade do que outros tipos de células, tais como as do sangue. As células neuronais têm sido isoladas do cérebro adulto e tecido cerebral, o que significa que essas células podem ser ativadas para se dividir ou se diferenciar em novas células nervosas. As implicações para o tratamento de lesões do cérebro e a medula espinhal são enormes e, essencialmente, poderiam fornecer uma mudança dessas condições.

células multipotentes

Pesquisas de células-tronco multipotentes em curso

Um dos desafios que os cientistas devem resolver é se uma célula pluripotente poderia ser provocada a especializar-se em um tipo diferente de célula que a do tecido original. A pesquisa atual sobre células-tronco pluripotentes, no entanto, contradiz a crença de que as células-tronco adultas pluripotentes limitam-se a dar origem a células correspondente a seus tipos específicos de tecido. As células-tronco parecem ser capazes de ir além dos limites que foram anteriormente considerados para a produção de tipos específicos de células, mas fazê-lo com pouca frequência e somente sob condições restritas. Para entender como isso ocorre, deve considerar-se a questão da plasticidade das células-tronco. A plasticidade das células-tronco é um termo usado para descrever o fenômeno pelo qual as células-tronco adultas de um tecido produzem células especializadas de outro tecido. Por muito tempo se acreditou que as células-tronco adultas multipotentes são órgão-específicas, pelo que só dão origem a tipos de células que residem em seus tecidos. Este possível resultado da plasticidade tem um enorme potencial para a terapia de células-tronco. Isto significa que se os cientistas podem obter esta diferenciação, uma célula-tronco do sangue poderia, por exemplo, ser usada como um substituto para o coração ou os tecidos do sistema nervoso. No entanto, ainda há muitos desafios que devem ser superados antes que essa ideia possa ser colocada em prática. Por enquanto, é mais provável que as células-tronco pluripotentes têm uso prático nos tecidos das que são isoladas.

As células-tronco adultas pluripotentes não foram encontradas em todos os tecidos do organismo, o que significa que o uso de células-tronco embrionárias pluripotentes é a única oportunidade de obter alguns tipos de tecido. A dificuldade no isolamento de grandes quantidades de células pluripotentes em tecidos adultos é um desafio adicional que deve ser superado.

É claro que existem muitos desafios a superar antes que as células pluripotentes possam ser usadas com segurança e ser utilizadas regularmente, mas seus benefícios são inúmeros e promissores.

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