As células-tronco e o câncer

As células-tronco têm potencial para tratar muitas doenças, mas surpreendentemente, também têm o potencial para desencadear o crescimento de cânceres (câncer de pâncreas, câncer de cólon, …). Enquanto já sabemos há algum tempo que existe uma relação entre as células-tronco e o crescimento do câncer, dois grupos de estudo mostraram mais recentemente um preocupante dilema: que as células-tronco podem na verdade causar câncer. Não só isso, também os dois grupos independes um do outro, reforçaram ainda mais os resultados da investigação e as informações resultantes dos estudos foram muito importantes. Felizmente, os grupos oferecem maneiras possíveis para reduzir o risco e o efeito do crescimento descontrolado das células-tronco, proporcionando assim uma maneira realista de lidar com este dilema.

Células cancerígenas

Compreender a relação entre as células-tronco e o câncer

Uma das maneiras mais úteis para investigar o câncer é olhar para aqueles que sofrem de câncer, (seja um câncer de bexiga ou câncer de estômago) e aqueles que estão saudáveis. Depois de fazer uma comparação da atividade dos genes nas células-tronco de tecidos saudáveis e de cancerosos, descobriu-se que as células-tronco nos tecidos cancerosos estão essencialmente congeladas em um estado em que continuam se multiplicando como as células-tronco primitivas. No entanto, amadureceram até se tornar células específicas para formar tecido mamário, por exemplo. Um aspecto importante é o de suprimir genes que depois podem ser ativados para se tornar uns tipos específicos de célula. Se a célula estiver normal, esta supressão do gene pode ser revertida. Se a célula estiver anormal (como no caso das células cancerosas) esses genes vitais mudam devido a um processo do corpo conhecido como metilação do DNA. Quando isso ocorre, uma pessoa pode ser mais propensa a desenvolver câncer devido à supressão permanente e irreversível dos genes da pessoa.

As células-tronco e o câncer

Se você está se perguntando como esta mudança ocorre, a resposta está relacionada a genes mais uma vez. Há um grupo de genes chamados de genes Polycomb. A mudança parece ocorrer quando estes genes são desativados. Em uma pessoa que tem câncer, estes genes Polycomb são muito mais propensos a ser desativados por este processo de metilação. É quando eles estão nesse estado particular, que se dividem mais do que o normal e, portanto, deixando mais tempo para que as mutações ocorram quando eles continuam se dividindo. Por sua vez, estas mutações se tornam cancerosas.

Abordar a questão do câncer e as células-tronco

Existem maneiras de lidar com este dilema, existem estudos que tratam da relação entre o câncer e as células-tronco. Uma sugestão é projetar as células para procurar sinais característicos dos padrões de metilação. Desta forma, as células que são perigosas podem ser identificadas e tratadas, o que também permite que os profissionais médicos possam fornecer um diagnóstico precoce do câncer.

metilação do adn

Ao identificar os fatores que podem desencadear a metilação do DNA anormal nas células-tronco, os pesquisadores podem encontrar maneiras de evitar a ocorrência do câncer enquanto eles aprendem das novas informações na investigação com células-tronco. Se tudo correr bem, o futuro pode resolver esse dilema, uma vez que é a chave para a prevenção do câncer através de uma análise de sangue muito básica.

As equipes de pesquisa de células-tronco investigam os padrões de metilação do DNA nas células brancas do sangue e o uso desta identificação das células para fazer uma previsão mais exata do câncer de mama e o câncer de ovário. Os pesquisadores também pretendem buscar maneiras em que as condições que tornam uma pessoa mais suscetível ao câncer possam contribuir para os padrões de metilação do ADN.

Na maioria dos tumores há células-tronco cancerosas que se autorregeneram indefinidamente, então para encontrar uma cura contra o câncer seria necessário localizar as células-tronco cancerosas e destruí-las.

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