As células-tronco e o autismo

Ainda há muito que não sabemos sobre como se desenvolve o autismo, tornando mais difícil encontrar novos tratamentos e maneiras de combater a doença. Recentemente, no entanto, as células-tronco se revelaram como promissoras para ajudar a desenvolver tratamentos com segurança para o autismo, síndrome de Asperger e para síndrome de Rett.

crianças autistas

O que é o autismo?

O autismo é uma doença que está relacionada com o desenvolvimento neural de uma pessoa. Seus sintomas clássicos incluem interação social anormal e as dificuldades com a comunicação normal. Os comportamentos exibidos pelas crianças autistas, por exemplo, podem ser os antissociais.

Acredita-se que o autismo interfere com o processamento normal de informações, porque muda a maneira na qual as células nervosas de uma pessoa se comunicam. Ainda não sabemos exatamente como e por que isso acontece, embora existam inúmeros estudos.

O que provoca o autismo?

Acredita-se que há uma forte base genética para o autismo, embora se acredite também que outros fatores desempenham um papel importante. Estes incluem as causas ambientais ou a exposição da mãe a toxinas.

O número de pessoas diagnosticadas com autismo continua a crescer todos os dias. Por conseguinte, presta-se cada vez mais atenção para a doença e como se pode ajudar a aqueles que são diagnosticados com autismo. A prevenção de seu aparecimento e a questão da maior importância.

estudo do autismo

Uso de células-tronco para o estudo do autismo

Mais recentemente, os estudos têm focado em formas de aprender sobre o autismo e o transtorno de Asperger. Através do uso de células-tronco, tem sido capazes de projetar os neurônios de forma que agora temos um modelo celular humano. Este modelo é uma maneira de estudar como o autismo se desenvolve no cérebro.

Pacientes com Síndrome de Rett

A síndrome de Rett mostra semelhanças com o autismo e é um importante transtorno de desenvolvimento. Os pesquisadores obtiveram células-tronco de adultos que têm a síndrome de Rett. Sendo a síndrome de Rett um caso tão extremo, os pesquisadores pensaram que era ideal para estudar o autismo. Se eles são capazes de entender o que acontece com a síndrome de Rett, outros transtornos de desenvolvimento como o autismo poderiam ser entendidos melhor.

Resultados positivos com células-tronco

Os pesquisadores trataram as células-tronco causando que estas se diferenciaram em neurônios, mas verificou-se que estes neurônios tinham anormalidades que não são vistas em um neurônio de uma pessoa saudável. Estes neurônios são menores e não têm o número normal de sinapses, que são importantes para a comunicação entre os neurônios. Quando estas células foram tratadas com medicamentos que ajudam com os sintomas do autismo em camundongos, eles viram como estas anomalias se revertiam.

Procura de melhores tratamentos com células-tronco

Embora os resultados do estudo médico em camundongos não conseguiram demonstrar plenamente que eles funcionam da mesma forma em seres humanos, os resultados são promissores. Este uso de células-tronco como modelo mais seguro para os testes também ajudará a realizar testes semelhantes para outras doenças, dando esperança para as pessoas com autismo ou outros transtornos de desenvolvimento tais como a síndrome de Asperger ou síndrome de Rett. Há alguns casos de crianças que têm melhorado como resultado do tratamento com injeções de células-tronco de cordão umbilical e de soro de cordão umbilical com fator de crescimento nervoso.

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