Eczema infantil

El eczema es una condición de la piel que provoca picazón crónica. El eczema por lo general comienza dentro de los primeros cinco años de vida, con mayor frecuencia en los primeros seis meses. Suele durar hasta la niñez y la adolescencia. En algunos casos puede durar hasta la edad adulta. El eczema tiende a crecer y menguar. Hay períodos de tiempo en que la piel aparece levemente afectada o incluso sin afectación y luego alterna con períodos de moderada a severa afectación. Algunos niños tienen eczemas muy leves y otros tienen eczema severo (también conocida como dermatitis atópica).

Eczema infantil

Quién padece eczemas

El eczema tiende a ser más común en las familias que tienen una historia de eczema, rinitis y asma. Estos trastornos son una parte de lo que se denomina la tríada atópica. A menudo se pueden identificar en la familia de un niño con eczema antecedentes familiares de alguna de estas condiciones atópicas. Los niños con eczema pueden ser más propensos a desarrollar alergias o asma, pero uno no hace que se tenga el otro.

Eczemas en bebés

La ubicación y el aspecto del eczema es distinto en función de la edad del niño. En los bebés pequeños, el eczema es más prominente en las mejillas, la frente y el cuero cabelludo. Puede afectar a la mayor parte del cuerpo, pero generalmente no afecta el área del pañal. A los 6 y 12 meses de edad, a menudo es peor en las superficies de rastreo, los codos y las rodillas. Alrededor de la edad de dos años hay un cambio en la zona donde se producen los eczemas y tiende a involucrar a los pliegues de la piel como los codos y las rodillas, las muñecas, los tobillos y las manos. Puede afectar a la piel alrededor de la boca y los párpados. Los niños mayores y los adolescentes pueden tener eczema sólo en las manos.

En los bebés pequeños el eczema tiende a ser más rojo y lloroso. En los niños pequeños y niños mayores a menudo parece más seco y la piel puede espesarse (un cambio de la piel llamado liquenificación).

Causas del eczema en bebés

El eczema se produce cuando la piel está muy seca, se pone en contacto con sustancias irritantes o desencadenantes alérgicos, o cuando se infecta. El eczema tiende a ser peor en invierno, cuando el aire es seco y tiende a mejorar en el verano, cuando es más húmedo. En los bebés, la saliva de babeo puede causar irritación adicional, sobre todo en las mejillas, la barbilla y el cuello. En tales casos, la aplicación de un ungüento como vaselina o Aquaphor puede evitar el contacto directo con la saliva y disminuir la irritación de la piel. Existen desencadenantes específicos que pueden variar en función del niño. Estos pueden ser las mascotas, alfombras, ácaros del polvo, tejidos (como la lana), el humo del cigarrillo, y los productos perfumados (como colonias, detergentes para la ropa y ambientadores). Cuando se infecta la piel, es posible que el pediatra o dermatólogo tenga que prescribir un antibiótico oral para mejorar el eczema.

Eczema en niños

Curar el eczema infantil

Desafortunadamente, no hay cura para el eczema. Afortunadamente, en la mayoría de los niños el eczema es menos severo con el tiempo. La buena noticia es que el eczema se puede controlar.

Tratamiento del eczema infantil

El tratamiento del eczema requiere el tratamiento tanto de la sequedad de la piel como de la inflamación. Es necesaria una buena rutina de baño para tratar la sequedad de la piel. Los medicamentos antiinflamatorios, como los esteroides tópicos o inhibidores tópicos de la calcineurina (TCI), se utilizan para tratar la inflamación. Ocasionalmente, se necesitan agentes antiinflamatorios orales para el tratamiento de los casos más graves.

Hidratación del eczema infantil

Deben aplicarse hidratantes al menos dos veces al día en una capa gruesa. Generalmente se recomiendan dos tipos de cremas hidratantes para el tratamiento del eczema: ungüentos y cremas. Las lociones son principalmente de agua y no se recomiendan. Es más importante hidratar la piel inmediatamente después del baño (en menos de 3 minutos) para evitar la evaporación de la humedad de la piel. Los ungüentos y cremas sellan la humedad del baño en la piel.

Dieta en niños con eczema

Mientras que muchos padres asumen que un alimento en particular es la causa del eczema de su hijo, la respuesta es raramente tan simple. La mayoría de los eczemas no están relacionados con la dieta. De hecho, los padres que retiran alimentos de la dieta de sus hijos en un esfuerzo por mejorar la condición de la piel pueden estar causando más daño que bien. Si el eczema de tu hijo mejora en gran medida con el cuidado de la piel mediante medicamentos tópicos, es poco probable que exista una alergia alimentaria en juego.

Algunos niños con eczema tienen alergias a los alimentos, pero eso no quiere decir que las alergias alimentarias en realidad causen el eczema. Si tu hijo tiene ronchas rojas (protuberancias de la piel hinchadas que dan picor y que se ven diferentes del eczema) después de haber comido un alimento específico, esto es un signo de una alergia a los alimentos y esta comida debe evitarse hasta que hable con el médico de su hijo.

¿por qué es más clara la piel de mi hijo cuando se cura el eczema?

Las células de la piel del niño que hacen que tenga el color normal no funcionan correctamente cuando la piel está inflamada por un eczema. La buena noticia es que estas células se recuperarán y las zonas más claras, con el tiempo volverán al color normal de la piel.

Prevención del eczema infantil

No existe una forma conocida de prevenir el eczema, pero un buen cuidado de la piel con un baño diario y el uso de una crema hidratante dos veces al día puede ayudar a fortalecer la piel frente a todo tipo de agentes irritantes. Intenta conocer los factores desencadenantes del eczema en tu hijo y evitalos en la medida de lo posible.

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