Astigmatismo

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El astigmatismo es un error refractivo que hace que la visión sea borrosa en cierto grado a cualquier distancia. Muchas personas que padecen miopía (comúnmente denominados miopes) o hipermetropía (conocidos como hipermétropes) también tiene astigmatismo, mientras que otros sólo tienen astigmatismo.

El astigmatismo es causado por una córnea con una forma irregular. En lugar de ser redonda perfecta, como una pelota de baloncesto, una córnea astigmática tiene forma elíptica, más parecido a una pelota de rugby.

Astigmatismo

La luz que pasa a través de una córnea astigmática no puede centrarse en un solo punto en la retina, sino que se centra en varios puntos, lo que hace imposible para el ojo enfocar una imagen clara.

La mayoría de las personas con astigmatismo usan gafas o lentes de contacto para lograr una vista mejor. Si bien las gafas y lentes de contacto son eficaces para la mayoría de la gente, no siempre son ideales para todo el mundo. Entre los inconvenientes de llevar gafas o lentillas encontramos la posibilidad de que se pierdan o rompan, la incomodidad de llevarlas y en el caso de las gafas, el cambio de aspecto físico.

Tipos de astigmatismo

Existen varios tipos de astigmatismo:

  • Astigmatismo miópico: Sucede cuando uno o los dos meridianos principales del ojo es miope (en el caso de que sean ambos, deben ser en diferentes grados).
  • El astigmatismo hipermétrope: En este caso, uno o ambos meridianos principales son hipermétropes (en el caso de que sean ambos, deben ser en diferentes grados).
  • El astigmatismo mixto: Un meridiano es miope, y el otro es hipermétrope.

Tipos de astigmatismo

El astigmatismo también se clasifica como regular o irregular. En el astigmatismo regular, los meridianos principales están separados 90 grados (perpendiculares entre sí). En el astigmatismo irregular, los meridianos principales no son perpendiculares. La mayoría del astigmatismo corneal es astigmatismo regular (da al ojo una forma de balón de fútbol).

El astigmatismo regular suele diferenciarse también en 3 tipos.

  • Astigmatismo directo (o según la regla): el meridiano vertical es más pronunciado (parece una pelota de rugby)
  • Astigmatismo inverso (o contra la regla): el meridiano horizontal es más pronunciado (parece una pelota de rugby pero vertical)
  • Astigmatismo oblicuo: el ángulo de la curva está entre los 120 y 150 grados y entre 30 y 60 grados.

El astigmatismo irregular puede aparecer por culpa de una lesión en el ojo que ha causado cicatrices en la córnea. También a partir de ciertos tipos de cirugía ocular o por queratocono, una enfermedad que provoca un adelgazamiento gradual de la córnea.

Síntomas del astigmatismo

Es muy probable que seamos capaces de detectar un problema de visión, pero es más difícil saber de cual se trata exactamente. Entre los síntomas del astigmatismo encontramos:

  • Visión borrosa: en ocasiones se siente como visión distorsionada. Por lo general se nota en todas las distancias, ya sean cortas o largas.
  • Fatiga Ocular: es muy común sentir los ojos cansados después de la lectura o de una tarea ocular prolongada.
  • Dolores de cabeza: están asociados a la fatiga ocular. Cuando el ojo se siente cansado suele afectar directamente a la visión y a cabeza.
  • Entrecerrado de los ojos: más que un síntoma, es la reacción típica de los astigmáticos. Suelen entrecerrar los ojos para intentar enfocar y ver con mayor claridad.

Cornea astigmática

Formas de tratar el astigmatismo

Las avanzadas técnicas hacen que sea más fácil que nunca tratar el astigmatismo de forma permanente, y en ocasiones reducir o eliminar completamente la necesidad de gafas de ver o el uso de lentillas.

La cirugía LASIK es una opción segura y eficaz para muchas personas con astigmatismo. LASIK puede ayudar a ver los objetos cercanos y distantes con claridad, sin gafas o lentes de contacto.

Si tienes más de 40 años, la cirugía de la presbicia puede ser una opción excelente para tratar el astigmatismo junto con la presbicia (un error de refracción común que se desarrolla con el tiempo y que provoca una pérdida de la visión de cerca). Eliminarás tu necesidad de usar gafas y lentillas incluyendo gafas para leer.

La cirugía de cataratas puede ser la mejor opción para las personas mayores de 60 años que han comenzado a desarrollar cataratas y tienen astigmatismo. El avance en la cirugía de cataratas puede corregir al mismo tiempo muchos errores de refracción, como el astigmatismo y la presbicia. Algunas opciones quirúrgicas proporcionan una mejor visión en todas las distancias sin necesidad de gafas o lentes de contacto.

Si tienes dudas, consulta con tu médico para saber qué tipo de tratamiento es el que más conviene en tu caso particular.

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