Alopecia areata

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La alopecia areata es un tipo de pérdida de cabello que se produce cuando el sistema inmunológico ataca equivocadamente los folículos del pelo, que es donde comienza el crecimiento del cabello. El daño al folículo no suele ser permanente. Los expertos no saben por qué el sistema inmunológico ataca los folículos. La alopecia areata es más común en personas menores de 20 años, pero puede afectar a niños y adultos de cualquier edad. Tanto mujeres como hombres se ven afectados por igual, no hay distinción de género. Dado que el cabello es una parte importante de la apariencia física, la pérdida de pelo puede dar lugar a un descanso de la autoestima y la confianza.

Alopecia areata

Cuándo sucede la Alopecia Areata

La alopecia areata suele comenzar cuando se produce una caída del cabello masiva, en mechones, dando como resultado zonas totalmente lisas y sin pelo en el cuero cabelludo. En algunos casos, el cabello puede volverse más fino o no caerse en mechos sino más separados entre sí por lo que no aparecen zonas visibles de calvicie. En raros casos se produce la pérdida completa de pelo del cuero cabelludo y el pelo del cuerpo. La pérdida de cabello a menudo aparece y desaparece. El pelo volverá a crecer durante varios meses en un área, pero se caerá de otra área.

Cuando se produce alopecia areata en zonas concretas se produce una pérdida de cabello que vuelve a crecer generalmente en 6 meses o 1 año. Si bien el nuevo cabello es generalmente el mismo color y textura que el anterior cabello, a veces crece siendo blanco y muy fino. Alrededor del 10% de las personas con esta condición nunca vuelve a ver crecer su pelo de nuevo.

Posibilidades de padecer Alopecia Areata

Lo cierto es que no se puede predecir con seguridad si una persona va a sufrir o no esta condición, no obstante, diversos estudios demuestran que aquellas personas que reúnen alguna de las siguientes condiciones son más propensos a padecerla:

  • Tiene un historial familiar de la enfermedad.
  • Tener la condición a una edad temprana (antes de la pubertad) o por más de 1 año.
  • Tiene otra enfermedad autoinmune.
  • Personas propensas a las alergias (atopia).
  • Personas con pérdida de cabello extensa.
  • Los que tienen un color anormal, forma, textura o grosor de las uñas de las manos o de los pies.

En algunas personas con alopecia areata, las uñas de las manos y de los pies se ven como si un alfiler había hecho muchas pequeñas abolladuras en ellas. También pueden parecer con una textura similar al papel de lija. La alopecia areata no se puede curar, pero puede ser tratada. La mayoría de las personas que tienen un episodio tendrán más episodios durante su vida, es decir, no será único.

Diagnóstico la alopecia areata

Diagnóstico alopecia areata

La alopecia areata se diagnostica a través de una historia clínica y un examen físico. El médico hará preguntas acerca de la pérdida de cabello, mirará el patrón pérdida de cabello, y examinará el cuero cabelludo. Es posible que el médico tome una muestra de cabello también para analizarlo o para ver la fuerza con la que está agarrado al cuero cabelludo.

Si el motivo de la pérdida del cabello no es clara, el médico querrá hacer más pruebas para comprobar si hay una enfermedad que sea la causante de la pérdida de cabello. Entre estas pruebas se incluyen:

  • Análisis del cabello.
  • Análisis del cuero cabelludo.
  • Análisis de sangre.
  • Otros…

Tratamiento de la Alopecia Areata

Dado que el cabello normalmente vuelve a crecer en un periodo no superior a un año puede ser que el paciente decida no tratar la alopecia. Si se decide no tratar la condición y esperar a que el pelo vuelva a crecer, es posible que el paciente desee tomar algunas de las siguientes acciones:

  • Utilizar postizos o pelucas. Están hechas de cabello humano o sintético que se implanta en una red de nylon. Las pelucas pueden unirse al cuero cabelludo con pegamento o cintas
  • Usar ciertos productos para el cuidado del cabello y técnicas de estilismo. Algunos productos para el cabello pueden hacer que el cabello se vea más grueso. Los tintes se pueden utilizar para colorear el cuero cabelludo. Sin embargo, el uso continuo de permanentes o tintes pueden dar lugar a una pérdida de cabello mayor.
  • El tratamiento más común para la pérdida del cabello en parches son las inyecciones de corticosteroides en el cuero cabelludo. Es necesario hacerlo alrededor de 1 cm (0,4 pulg) de distancia, cada 4 a 6 semanas. Las investigaciones aún no son muy concluyentes pero en algunas personas el pelo vuelve a crecer en el sitio de la inyección.
  • Los niños y algunos adultos pueden ser tratados con corticosteroides tópicos que se aplican a la piel afectada. Se puede usar Minoxidil (Rogaine) junto con corticosteroides tópicos.
  • La inmunoterapia de contacto puede ser el tratamiento más eficaz para la alopecia areata severa. Es un medicamento que se pinta sobre el cuero cabelludo una vez por semana. Esto irrita la piel y la hace roja y escamosa. El crecimiento del pelo puede volver a partir de los 3 meses de comenzar el tratamiento. Los estudios han demostrado que la mitad o más de los pacientes con alopecia areata grave tuvieron una buena respuesta, pero la cantidad de cabello que volvió a crecer varía. Los efectos secundarios de la inmunoterapia de contacto incluyen la erupción cutánea grave (dermatitis de contacto) y los ganglios linfáticos inflamados, especialmente en el cuello.
  • Psoraleno con luz ultravioleta A (PUVA) es una terapia que también se puede usar para tratar la alopecia areata. PUVA generalmente se reserva para las personas que tienen grandes áreas de piel afectadas por la enfermedad o que no pueden usar otros tratamientos. Se utiliza un medicamento llamado psoraleno que se utiliza para hacer la piel más sensible a la luz ultravioleta A (UVA). A continuación se expone la piel a la luz UVA.

Cómo afecta la alopecia areata afecta mi vida

La alopecia areata no afecta a las personas como lo haría cualquier otra condición: no es dolorosa, no te hace sentir enfermo y no da lugar a problemas de salud graves. No se puede contagiar a otras personas y no debe interferir con la escuela, el trabajo o el ocio.

Pero si la pérdida de cabello te hace sentir poco atractivo, es importante hablar con alguien acerca de ello. Buscar un consejero puede ayudar, así como hablar con otras personas con la misma enfermedad.

Un comentario sobre “Alopecia areata

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